光芒四射的孟菲斯新王——莫兰特

  莫兰特出生在南卡罗来纳州,曾是一名初级篮球运动员,几年前被默里州立大学发掘时,他正在AAU锦标赛的副球馆里练球,“他说自己的职业道德与一夜成名都是在‘黑暗’之中”,灰熊队助理教练布莱克-埃亨说,这句话出自约书亚-梅德卡尔夫与卢卡斯-贾丁合著的《黑暗中的胜利》一书。莫兰特本人与整个孟菲斯灰熊队已经开始把这句话挂在嘴边了,莫兰特认同默默无闻工作的理念,同时也努力进入大牌篮球的巅峰。而现在,他,莫兰特,光彩夺目。

  而作为一个像Ja一样酷的超级球星,他的光芒俨然已经超越了他本身。莫兰特是NBA最出色的球员之一,在未来的他对于联盟肯定会变得越来越熟悉。但这同样适用于他所带领的灰熊——一支正处于七连胜状态的球队,也是越来越有资格被称为“最好”的球队。

  这颗冉冉升起的新星引起了人们的广泛关注,随之而来的还有他们的眼睛、耳朵和言语。这些人对孟菲斯过去三年里所建设的东西并不熟悉,也许对德斯蒙德-贝恩的伟大表现也知之甚少,但这并不妨碍他们去研究莫兰特对这支灰熊队的巨大作用,以及他在三分线外的掩护能力等等。也许普通的NBA球迷并不了解泰勒-詹金斯和他的制服组在培养众多落选秀与二轮秀中所扮演的角色,从约翰-康查尔和基利安-蒂利到泽维尔-蒂尔曼和丹东尼-梅尔顿。扎克-克莱曼像是建筑师一样为球队带来了这些重要的变化与许多新面孔,这使得一众队员的精神智慧与韧性得到了有机培养,从而构筑了一种“‘黑暗’可以产生共鸣与启发”的文化,不过这在NBA内外并没有获得它应该获得的知名度。

  为什么?因为孟菲斯的市场在NBA这个巨人般的宇宙中就像是一颗小矮人般的星球。但是,篮球世界的集体意识正在缓慢但又坚定地感受到孟菲斯正在发生的事情。

  不过,他并不是一个积极寻求关注的名人。毕竟,就像其他人一样,他并不总是处在“黑暗”当中的。他天生就像是汤姆-哈迪饰演的贝恩一样,这也使得他与孟菲斯这座城市的联系更加真实。莫兰特与孟菲斯都背负着因被低估或忽视而带来的挫败与愤怒。无论是莫兰特还是这座他在NBA里的故乡城市,他们都自豪地将这种情绪扛在肩上,鼓励着人们继续对他们轻举妄动,然后期盼有机会证明那些人是错的。莫兰特和孟菲斯都明白,能有些你能想到的人和你在一起是多么重要,因为没有人能够独自度过这一生——无论是极力改善大都市地区的生活质量,还是成为NBA里下一个“it”式的球员。

  所以当莫兰特的推文是有关于贝恩的伟大,或是有关宰伊尔-威廉姆斯将如何向人们展示他的能力,又或是有关他的一个队友在赛后接受采访时看起来十分兴奋时和他跳起来投篮时,这些事情统统都不是为了引起人们关注而做。而是关于展示与分享“爱”的力量,给那些陪伴你一路的人一些愉快的氛围和快乐的时光。在这个过程中,莫兰特身上散发的光辉就会将那些可能在篮球事业上真正处于黑暗时刻的人们带到了他身边的光明之处。

  在新冠肺炎疫情席卷世界之前的2020年2月,NBA迎来了全明星周末。孟菲斯灰熊队有三名年轻球员参加了那年的新秀挑战赛——新秀贾-莫兰特、布兰登-克拉克和二年级的小贾伦-杰克逊。当时,我写了篇文章是关于这名年轻的球员是如何的“成名在望”——就像在孟菲斯的我们是如何得知几乎像是秘密的东西,就像这几乎是在球队和球迷之间即将看到的事情。这篇文章会以此结尾。

  不管这个周末的比赛结果如何,NBA很快就会知道这支崭新的灰熊队会有多金光闪闪。一众巨星也都将主动或强制性地注意到这一点。但是现在呢?孟菲斯将不得不以近乎名满天下的状态,不可避免地去触碰到超级巨星的边缘……现在还不是时候。

  所以在他们进入另一个世界之前?他们还是我们可望可及的,趁我们还能享受的时候好好享受一下吧。

  孟菲斯灰熊队的球迷们则像是来到了NBA世界中的悬崖边,他们知道自己的主队在某种程度上已经变得十分知名。这支球队很特别,从创立它的人,到执行它的人,以及中间的所有人。这支球队的未来从未像现在这样光明。

  这种光辉的美妙之处在于,当莫兰特散发出冉冉升起的伟大光芒时,最耀眼的那一股光更有兴趣去照射到他周围的人,而且不仅仅是他们的外表。它是超越了莫兰特的一种东西,是所有那些在他身边从黑暗中走出来的人,在成功的外表下所闪耀出的光芒……以及如何达到目标的内在要领。

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